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Hoy se celebra el primer día internacional de la enfermedad hepática por depósito de grasa no alcohólica con el objetivo de dar a conocer entre la población general y las autoridades sanitarias una enfermedad cuyas cifras comienzan a adquirir proporciones epidémicas en los países occidentales. Se trata de una enfermedad crónica y silenciosa en la que la grasa se acumula progresivamente a lo largo de los años cantidades anormalmente altas en el interior del hígado. Estos depósitos de grasa no provocan ningún síntoma, pero pueden desencadenar una respuesta inflamatoria a nivel hepático que con el paso del tiempo conduce al desarrollo de cirrosis hepática y/o cáncer de hígado. Sus causas son variadas pero sabemos que está estrechamente relacionada con los hábitos de vida sedentarios, una dieta hipercalórica, el sobrepeso y la diabetes entre otras patologías asociadas al denominado síndrome metabólico. 

En nuestro país se estima que el 25% de la población adulta tiene un hígado graso o estenosis hepática, y aproximadamente un 5% han desarrollado inflamación crónica con un grado de fibrosis (cicatrización) variables. En los últimos años hemos visto un rápido incremento de los casos de cirrosis hepática causados por esta enfermedad y de indicaciones de trasplante hepático. En esta misma dirección, un estudio del registro de hepatocarcinoma de la AEEH publicado recientemente demuestra un incremento del 100% de los hepatocarcinomas secundarios a esta patología respecto al periodo 2008-2009. En otros países occidentales en los que la epidemia comenzó antes, como en Estados Unidos, la esteatohepatitis no alcohólica constituye ya la primera causa de trasplante hepático en mujeres y la segunda en varones, lo que pone en perspectiva el problema de salud pública al que nos enfrentamos. En el momento actual no disponemos de ningún tratamiento médico que actúe selectivamente sobre los mecanismos que desencadenan el depósito de grasa o de aquellos que activan los procesos de inflamación y fibrosis (cicatrización), aunque hay un número importante de ensayos clínicos en fases avanzadas con resultados prometedores. La única medida que ha demostrado un beneficio objetivo es el cambio en los hábitos de vida, la pérdida de peso y el ejercicio físico. 

A lo largo del día de hoy tendrán lugar en distintos continentes diversas actividades con el objetivo de promover el conocimiento de esta enfermedad y de las medidas que podemos adoptar para reducir su impacto. Es destacable la importancia de España en esta primer día internacional de la enfermedad hepática por depósito de grasa no alcohólica, con dos actos específicos en Barcelona y Sevilla en los que participan unidades clínicas y de investigación de referencia internacional como son las del Hospital Vall d’Hebron y del Hospital Virgen del Rocío. Puedes consultar la web del 1st International NASH Day y otras webs asociadas con contenido divulgativo de calidad contrastada como la del NASH Education Program, ambas en español. Desde la AEEH nos queremos sumar a estas iniciativas incorporando información específica dentro de nuestra campaña del Hígado Sano, y continuando nuestra labor de investigación colaborativa, básica y clínica, en esta enfermedad a través del registro HEPAMET promovido por la AEEH y el CIBEREHD.

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